ESCEPTICÈMIA

Schwartz i Schwitzer

Sobre el pensament crític en medicina i el llegat de dos dels seus ambaixadors

Gonzalo Casino
 
 
 

La doctora Lisa M. Schwartz i el periodista de salut Gary Schwitzer, tots dos estatunidencs, han estat dos dels més fecunds ambaixadors del pensament crític en la comunicació mèdica. Utilitzo el temps passat perquè Schwartz va morir el 29 de novembre, a l’edat de 55 anys, després de tota una vida alertant sobre els excessos de la medicina i la informació mèdica, i Schwitzer va anunciar el 18 de desembre el tancament de la web Healthnewsreview.org per falta de finançament, després de 13 anys al capdavant d’aquest projecte d’anàlisi crítica de les notícies de salut. Encara que amb trajectòries molt diferents, tots dos han realitzat valuoses aportacions per a interpretar i millorar la informació de salut que arriba al públic. Els seus beneficiaris principals han estat els ciutadans i els periodistes, però el seu llegat aconsegueix també a metges i institucions sanitàries i científiques.

El nom de Schwartz està íntimament associat al del seu marit, Steven Woloshin, amb qui codirigia el Center for Medicine and Mitjana del Dartmouth Institute. Junts han desenvolupat una prolífica carrera com a metges, professors i investigadors en la Facultat de Medicina del Dartmouth College. El seu interès per la comunicació dels beneficis i riscos de les intervencions mèdiques aviat va derivar en recerques sobre les deficiències informatives a tots els nivells (articles científics, notes de premsa, notícies, informació governamental, publicitat, prospectes de medicaments, congressos mèdics), els efectes de la mala informació (sobrediagnòstics, sobretractaments) i les possibles solucions. Han escrit –juntament amb Gilbert Welch– un dels llibres més clars i útils perquè la gent corrent entengui les estadístiques mèdiques i pugui prendre decisions informades sobre els tractaments i proves diagnòstiques: Know Your Chances: Understanding Health Statistics; han liderat la creació de les taules de riscos de mort Know Your Chances del National Cancer Institute; han proposat a la Food and Drug Administration la iniciativa Drugs Fact Box, per a incloure en els medicaments una taula resumeixen dels seus riscos i beneficis, i han instruït a més de 500 periodistes sobre com informar amb rigor sobre els resultats de la recerca. Per tot això, no és exagerat dir que Schwartz i Woloshin són una de les principals referències mundials en comunicació mèdica.

HealthNewsReview és també una referència, encara que en el camp més reduït del periodisme mèdic. Durant 13 anys, l’equip de Schwitzer ha analitzat la qualitat de més de 2.600 articles periodístics i més de 600 comunicats de premsa. Cada anàlisi es puntua amb entre una i cinc estrelles, segons el compliment de 10 criteris de qualitat, i s’acompanya d’una explicació detallada de l’avaluació. Encara que la idea no és original (es basa en el projecte Media Doctor Australia de David Henry), l’aportació del projecte és fabulosa. El digital Vox és el que obté millors avaluacions (4,46/5 de mitjana), mentre que The Guardian no arriba a l’aprovat (2,29/5 de mitjana). Després del tancament de la web, Schwitzer ha anunciat que es retira després de 45 anys com a periodista.

Vaig conèixer a Lisa el 2013, a Madrid, en un curs que vaig dirigir sobre Bioestadística per a periodistes i comunicadors, i en el qual ella i Steven van ser les estrelles de la jornada; després van col·laborar cadascun amb un capítol en un llibre del mateix títol. A Gary ho havia conegut en 2011, a Barcelona, en un Simposi internacional sobre periodisme biomèdic. El treball de tots dos ha servit de guia a molts periodistes i comunicadors per a millorar els seus articles i comunicats, i ha contribuït a estimular el pensament crític davant la informació de salut. Com deien Schwartz i Woloshin en Know Your Chances, el seu desig és “ajudar a enfrontar-nos als missatges de salut críticament; no amb cinisme, sinó amb un escepticisme saludable (…) L’escepticisme saludable t’ajuda a combatre les afirmacions infundades i exagerades, i a evitar pors innecessàries i falses esperances”.

Gonzalo Casino
Sobre Gonzalo Casino

Gonzalo Casino és periodista científic, doctor en medicina i professor de periodisme a la Universitat Pompeu Fabra de Barcelona. Ha estat coordinador de les pàgines de salut del diari El País durant una dècada i director editorial d'Edicions Doyma / Elsevier. Publica el bloc Escepticemia des de 1999. gonzalo.casino@upf.edu / www.escepticemia.com Contacte: Twitter | Més articles

Deixa un comentari

No publicarem la teva adreça de correu.


*